Realtà virtuale: il futuro nel trattamento della tossicodipendenza

Attualmente, una nuova tecnologia, la Realtà Virtuale, viene sempre più utilizzata in medicina e in campo preventivo e sta cambiando radicalmente le nostre vite. È usato per trattare fobie, depressione e altri disturbi neuropsichiatrici. La nuova esperienza virtuale consente al corpo di acquisire nuove competenze e capacità. A quanto pare, nel prossimo futuro, la medicina utilizzerà sempre più dispositivi di realtà virtuale. Molte persone in tutto il mondo soffrono di qualche forma di dipendenza o disturbo da uso di sostanze psicoattive.


Le tecniche di realtà virtuale possono anche avere un impatto importante su coloro che cercano un trattamento e svolgere un ruolo significativo nel combattere i loro sentimenti di sconfitta e insicurezza. Negando ripetutamente la propria dipendenza in uno scenario virtuale, le persone costruiscono la fiducia di poterlo fare nel mondo reale e mantengono tale fiducia nelle proprie capacità quando utilizzano altre opzioni di trattamento.


Vantaggi dell'uso della realtà virtuale per curare la dipendenza

Gli scienziati del Virtual Reality Center dell'Università di Houston sono pionieri nell'uso della tecnologia della realtà virtuale per scopi terapeutici. I ricercatori hanno riscontrato molto successo utilizzando la terapia in realtà virtuale per aiutare i fumatori a rinunciare alla tentazione di fumare. I vantaggi della realtà virtuale possono essere applicati indipendentemente di che punto nel processo si trovano.

Loro hanno sviluppato una "grotta dell'eroina" virtuale che ricrea completamente l'atmosfera in cui vengono utilizzate le droghe.


Uno dei responsabili del progetto, Patrick Bordnik, ritiene che un tale programma aiuterà i tossicodipendenti durante un corso di riabilitazione. Una simulazione virtuale delle condizioni in cui un paziente fa abitualmente uso di droghe consentirà uno studio migliore del suo comportamento e una lotta più efficace contro la dipendenza.


La “grotta dell'eroina” è stata realizzata utilizzando 8 telecamere a infrarossi che proiettano avatar 3D nella realtà virtuale e creano un ambiente con cui il paziente può interagire. Il programma offre all’utente una sorta di festa in cui le persone fanno uso di droghe. Gli sviluppatori hanno cercato di rendere l'atmosfera il più realistica possibile: le banconote arrotolate sono sparse sul tavolo, accanto a loro c'è un accendino e una scatola per pizza aperta. Lo sviluppo ha già dato alcuni risultati. Precedenti studi sull'effetto della realtà virtuale sui tossicodipendenti da nicotina hanno dimostrato che è diventato più facile per i fumatori astenersi dalla dipendenza dopo un tale ciclo di trattamento.


Tutto questo ha lo scopo di provocare un forte desiderio nel tossicodipendente e di testare quanto è pronto ad affrontarlo in un ambiente normale, dopo il completamento del trattamento. Gli scienziati notano che questo metodo è più efficace che parlare in un ufficio con uno specialista.



Come funziona

La realtà virtuale è progettata per simulare la percezione della realtà, per creare un nuovo mondo. Fisicamente, si scopre che la tecnologia "inganna" alcune parti del cervello.


L'amigdala, che svolge un ruolo chiave nel plasmare le emozioni, fa reagire il cervello come se l'immagine VR fosse reale. Allo stesso tempo, i lobi frontali "dicono" alla persona: "Sono al sicuro, questa è una finzione, non una minaccia". Una risposta emotiva reale ma leggermente indebolita rende la tecnologia VR parte della terapia dell'esposizione per i pazienti affetti da disturbo da stress post-traumatico e altri disturbi d'ansia. Questo permette loro di controllare le proprie paure. Ad esempio, un paziente che ha paura delle altezze nella realtà virtuale si trova su un pavimento di vetro e un veterano di guerra torna sul campo di battaglia per superare il trauma, senza rischi reali.


La realtà virtuale è una tecnologia in rapida evoluzione, continua a migliorare e diventare più accessibile. Ogni anno vengono rilasciati nuovi potenti visori VR e software innovativi. Il potenziale della realtà virtuale non è stato ancora completamente svelato e per la sua più ampia diffusione nelle istituzioni mediche è necessario cambiare l'atteggiamento nei suoi confronti. Medici e pazienti devono essere aperti a questi cambiamenti perché si prevede che le applicazioni sanitarie registreranno una crescita esplosiva nei prossimi anni.